Idée sortie en Charente-Maritime : le Train des Mouettes

Pour un voyage au début du XXe siècle, découvrez et montez à bord du train à vapeur « le Train des Mouettes », situé entre La Tremblade et Saujon en Charente-Maritime !

En arrivant à la gare du Train des Mouettes dans le village de La Tremblade, une imposante voiture postale de 1926 nous attend et fait office de gare. Ici pas de TGV à l’horizon. C’est un autre type de voyage qui commence. Après avoir pris nos billets, une locomotive à vapeur de 1912 s’avance vers nous.

Prêts pour monter à bord et pour un voyage dans le passé ?

Petit avant-propos : le type de locomotive peut varier en fonction des jours. Renseignez-vous bien en amont sur le planning donné sur le site Internet pour connaître les dates de circulation des locomotives à vapeur. Sinon, ce sont des locomotives diesel (au look vintage tout de même !) qui prennent le relais.

Psst, le sujet vous intéresse ? Découvrez également par ici notre sélection de livres sur l’histoire et les légendes du train !

Le "Train des Mouettes" - train touristique de Saujon à La Tremblade © voyagerentrain.fr
Le "Train des Mouettes" - gare de La Tremblade © voyagerentrain.fr
Le "Train des Mouettes" - gare d'accueil à La Tremblade © voyagerentrain.fr

Une ancienne ligne ferroviaire commerciale : Saujon – La Grève

Cette voie de chemin de fer a été construite en 1876 par la compagnie du chemin de fer de la Seudre. Elle s’étend sur une longueur de près de 24 km. Le terminus de la ligne allait alors jusqu’au port de La Grève dans le village de La Tremblade. La ligne est rachetée en 1880 par l’Administration des Chemins de Fer de l’État. Celle-ci deviendra la SNCF en 1938 après la fusion avec les autres compagnies nationales.

Du fait de la concurrence avec l’automobile, la ligne est fermée aux voyageurs en 1939. Seul le transport de marchandises (et notamment des huîtres !) continue jusqu’en 1980. Tout s’arrête ensuite cette année-là.

En 1984, des passionnées de train font renaître la ligne. Constitués en association, ils y font circuler un train touristique. Après quelques difficultés dans les années 2000, les infrastructures de la ligne sont rachetées par le département de Charente-Maritime. L’association Trains & Traction y gère ensuite la circulation des trains depuis 2008.

Voilà comment le train siffle à nouveau dans les gares entre La Tremblade et Saujon ! Les passagers montent ainsi à bord pour un magnifique voyage de près de trois heures aller-retour en longeant la Seudre.

Le "Train des Mouettes" - locomotive allemande de 1912 © voyagerentrain.fr
Le "Train des Mouettes" - intérieur des voitures © voyagerentrain.fr
Le "Train des Mouettes" - manœuvre en gare de Saujon © voyagerentrain.fr

Le parcours du Train des Mouettes

Pour commencer, notez bien que votre billet vous donne un accès pour la journée au train. Vous pouvez ainsi descendre et monter comme bon vous semble dans l’une des quatre gares desservies (La Tremblade, Chaillevette, Mornac-sur-Seudre et Saujon). À noter que les gares d’accueil (achats de billets et boutique souvenir) sont présentes uniquement à La Tremblade et Saujon. Si vous montez à Mornac-sur-Seudre ou à Chaillevette, vous devrez vous acquitter de votre billet dans la prochaine gare.

Une fois partis, vos trajets seront rythmés par les sifflements du train. Celui-ci franchit effectivement 69 passages à niveaux en 1 h 30, sur les 21 km de ligne, et beaucoup ne possèdent pas de barrière. La locomotive siffle alors pour alerter de son passage. Vous apprendrez alors (si vous ne le saviez pas déjà) que les panneaux « S » signalent qu’un sifflement doit être donné !

Le train s’arrête systématiquement pour une halte technique en gare de Chaivellette. Celle-ci sert également de dépôt aux trains de l’association et, depuis les fenêtres, vous pouvez y apercevoir de nombreuses voitures en cours de restauration. Petit teasing : des voitures sont en train d’être réhabilitées en office et en restaurant pour un voyage qui mettra aussi vos papilles en éveil. Par ailleurs, pour être aux premières loges et assister au chargement de charbon, pensez à prendre place dans la voiture de tête (juste derrière la locomotive).

Sur le trajet, le paysage défile. Plus longuement que dans les TGV et TER qui nous mènent rapidement d’un point A à un point B. Ici, on savoure le temps qui s’étire. Depuis les voitures, vous verrez les vignes, les marais salants, les champs… Il est possible de faire les curieux en zieutant aussi dans les jardins des habitants. Ceux-ci ne manquent pas d’ailleurs de répondre aux gestes de « coucou » que vous leur lancez ! Vous pourrez aussi voir les hérons, les aigrettes et, avec un peu de chance, des cigognes.

Le tout est expliqué par un guide qui prend place dans la voiture du milieu. Avec passion, il raconte l’histoire du train, conte le trajet et tout ce que vous verrez par la fenêtre.

À Saujon et La Tremblade, la locomotive est détachée des voitures. Elle est alors conduite vers une plaque tournante pour lui permettre de faire demi-tour. C’est une manœuvre qui se fait manuellement (3 ou 4 hommes poussent l’imposante locomotive). Ne manquez pas de prendre un peu de temps pour l’observer !

Dernière petite information : pour respecter les mesures sanitaires face à l’épidémie de Covid-19, le port du masque est obligatoire pendant tout le trajet du train.

Le "Train des Mouettes" - vue sur les paysages depuis les voitures © voyagerentrain.fr
Le "Train des Mouettes" - réapprovisionnement de charbon © voyagerentrain.fr
Le "Train des Mouettes" - gare technique de Chaivellette © voyagerentrain.fr
Le "Train des Mouettes" - manœuvre plaque tournante locomotive © voyagerentrain.fr

Informations pratiques et liens utiles

Site Internet : www.traindesmouettes.fr
Adresse : Gare de Saujon (3 Chemin Vert – 17600 Saujon), de Chaillevette , (2 rue de la Brousse – 17890 Chaillevette), de Mornac-sur-Seudre (3-5 rue du Grimaud – 17113 Mornac sur Seudre) ou de la Tremblade (rue de la Résinerie – 17390 La Tremblade), avec parkings pour y laisser votre voiture
Ouverture : d’avril à octobre, avec dates et horaires précises pour les départs des trains (à consulter en amont sur leur site Internet)
Tarifs 2021 des billets : 14 € aller-retour par adulte / 7 € pour les 4 – 16 ans / gratuit pour les moins de 4 ans / 38 € pour 2 adultes et 2 à 3 enfants
♿ : voiture aménagée pour l’accueil des personnes à mobilité réduite
🚲 : voiture aménagée pour le transport des vélos (sans supplément de tarif)

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