Idée sortie à Mulhouse : la Cité du Train, le plus grand musée ferroviaire d’Europe

Cet été, nous avons profité d’une escapade en Alsace pour nous rendre à la Cité du Train. Le musée, basé à Mulhouse, propose une immersion totale dans l’univers ferroviaire. Pour en savoir plus sur l’histoire des chemins de fer, admirer de belles locomotives et profiter d’animations autour du train, c’est l’endroit parfait. Venez, on vous emmène avec nous.

Le musée est imaginé dans les années 60 par des passionnées du chemin de fer. Situé dans un ancien dépôt vapeur de Mulhouse Nord gare à son ouverture en 1971, le lieu devient vite trop étroit. En 1976, le musée prend alors ses quartiers à son emplacement actuel. Ce sont des bâtiments construits spécialement pour accueillir l’imposante collection… et l’endroit ne cesse de s’agrandir. Le musée s’étend aujourd’hui sur 29 000 m². C’est le plus grand musée ferroviaire d’Europe !

Visiter la Cité du Train à Mulhouse - © voyagerentrain.fr

Le siècle d’or du chemin de fer

Après avoir passé la billetterie, nous arrivons dans un premier hall. Une scénographie nommée Le siècle d’or du chemin de fer retrace l’histoire du train de 1860 à 1940. Dans une ambiance feutrée, 27 locomotives, voitures ou wagons sont exposés et mis en lumière. Au fur et à mesure du parcours, des bandes-sons, des vidéos et des mannequins s’illuminent pour relater des scènes de vies de l’époque. Plusieurs thèmes s’enchainent ainsi. Nous pouvons notamment observer des mises en scène sur les vacances, sur les trains officiels mis à disposition des présidents de la République, ou encore sur le rôle des trains pendant la guerre de 1870 et les deux Guerres mondiales.

Toujours dans ce même hall, nous avons aussi longtemps rêvé devant les voitures de luxe de la Compagnie des Wagons-Lits. C’est cette dernière qui faisait rouler le célèbre « Orient-Express ». Cela donne envie de voyager à cette époque et de monter à bord d’un tel train !

Visiter la Cité du Train à Mulhouse : exposition de locomotives - © voyagerentrain.fr
Visiter la Cité du Train à Mulhouse : mises en scène d'autrefois - © voyagerentrain.fr
Visiter la Cité du Train à Mulhouse : les voitures de luxe de la Compagnie des Wagons-Lits (Orient-Express) - © voyagerentrain.fr

Les quais de l’histoire

Avant de continuer notre visite, nous faisons une pause pour déjeuner au restaurant « Le Mistral ». Installé au sein du musée, il s’agit d’un self service avec des plats divers et quelques spécialités alsaciennes (dont les tartes flambées). À noter que des tables de pique-niques sont également présentes en haute-saison à l’extérieur (et hors période Covid !) pour ceux qui préfèrent.

Juste devant le restaurant, c’est le départ du « petit train sur pneus ». Et nos filles attendent avec impatience celui-ci ! Il permet, si on le souhaite, de continuer la visite dans le second hall. Il y a également des explications sonores qui sont diffusées à bord (à l’intérieur c’est étroit et pas très confortable, mais les enfants adorent !).

Ce deuxième hall nommé Les quais de l’histoire présente 64 matériels ferroviaires de 1844 à nos jours. Au fil de la visite (à bord du petit train ou en visite libre), nous admirons les machines et les différentes technologies employées selon les époques. De la locomotive à vapeur au TGV, en passant par les autorails, le matériel ferroviaire n’a plus secret pour nous !

Un peu plus loin, une salle des maquettes présente différentes mises en scènes. La mise en route de l’animation est à 1 €. Et ça fait briller les yeux des petits et des grands de voir ces petits trains s’animer ainsi.

Visiter la Cité du Train à Mulhouse : le petit train sur pneus - © voyagerentrain.fr
Visiter la Cité du Train à Mulhouse : exposition des locomotives - © voyagerentrain.fr
Visiter la Cité du Train à Mulhouse : des locomotives vintage - © voyagerentrain.fr
Visiter la Cité du Train à Mulhouse : maquettes de train - © voyagerentrain.fr
Visiter la Cité du Train à Mulhouse : hall de gare et locomotives - © voyagerentrain.fr

Le panorama ferroviaire

Nous terminons notre journée par l’espace extérieur, le Panorama ferroviaire. Quelques matériels du bâtiment de réserve du musée y sont présentés. Il y a également des animations à faire en famille proposées, dont le « Mini-Express d’Alsace » : un petit train à enjamber à califourchon pour faire le tour des installations et des expositions extérieures. Encore une fois, nos filles ont adoré. Deux autres attractions majeures sont à voir et à faire (mais elles n’étaient pas ouvertes lors de notre passage) : le « Baptême du rail » qui vous permet de vous initier à la conduite d’un train sur un petit parcours et « le petit train forain de Sambaldur sur Mou » connu des fêtes foraines de 1948 à 2007 à Perpignan et qui est aujourd’hui remis en marche à la Cité du Train.

Visiter la Cité du Train à Mulhouse - © voyagerentrain.fr
Visiter la Cité du Train à Mulhouse : le mini express d'Alsace - © voyagerentrain.fr
Visiter la Cité du Train à Mulhouse : reproduction d'un quai de gare - © voyagerentrain.fr

Notre visite à la Cité du Train se termine ainsi. Avant de partir, nous passons par la boutique, où vous trouverez de multiples produits autour du train (livres, jeux de société, guides touristiques, etc.). Au passage, si cela vous intéresse, vous trouverez notre sélection dans la e-librairie du site !

Pour résumé, nous n’avons pas vu le temps passer. Nous sommes restés presque une journée entière au sein du musée. Et on vous recommande d’ailleurs également d’y consacrer au moins une bonne demi-journée pour arpenter ces 29 000 m² ! Il y a beaucoup à voir et à apprendre sur l’univers du train.

Informations pratiques et liens utiles sur la Cité du Train

Site Internet : www.citedutrain.com
Adresse : 2 Rue Alfred de Glehn – 68200 Mulhouse (parking gratuit)
Ouverture : tous les jours (à l’exception du 25 décembre) de 10 h à 17 h de novembre à mars et de 10 h à 18 h d’avril à octobre
Tarifs 2021 des billets : 13 € par adulte / 9,50 € pour les 4 – 17 ans / gratuit pour les moins de 4 ans

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