Idée sortie dans le Lot : le train à vapeur de Martel

Pour un voyage au début du XXe siècle, découvrez et montez à bord du train à vapeur de l’association du Chemin de fer touristique du Haut-Quercy, situé à Martel dans le Lot !

Dans l’ancienne gare ferroviaire de Martel (fermée en 1980 par la SNCF), d’imposantes locomotives et installations vous attendent. Mais elles n’ont pas tout à fait l’allure de celles que nous avons l’habitude de voir dans les gares… Ici, c’est un autre type de voyage qui commence. Aussi, après avoir passé le hall des voyageurs (l’ancienne halle des marchandises) qui vous plonge directement dans une ambiance d’autrefois, vous arriverez devant une imposante locomotive à vapeur de 1927.

Prêts pour monter à bord et pour un voyage dans le passé ?

Le train à vapeur de Martel : idée sortie dans le Lot / Dordogne © voyagerentrain.fr
Le train à vapeur de Martel : la gare, les quais et le hall voyageurs © voyagerentrain.fr
Le train à vapeur de Martel : idée sortie en famille dans le Lot © voyagerentrain.fr

Petit avant-propos : le type de locomotive pour cette escapade varie en fonction des jours et des horaires. Renseignez-vous bien en amont sur le planning donné par l’association pour connaître les dates de circulation des locomotives à vapeur. Sinon, ce sont des locomotives diesel (au look vintage tout de même !) qui prennent le relais.

Un peu d’histoire pour commencer…

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Une ancienne ligne ferroviaire commerciale

À l’origine, cette voie de chemin de fer fut construite entre 1880 et 1884. Mise ensuite en service en 1889, elle relie Bordeaux à Aurillac. Elle fut alors la principale concurrente au trafic commercial des gabares (les bateaux à fond plat qui naviguent dans la région) et mena d’ailleurs à leur disparition.

En 1917, lors de la Première Guerre mondiale, la ligne est déferrée. Deux ans après, elle est reconstruite avec du rail américain et elle reprend du service. Le train sert notamment, pendant l’entre deux guerres, au commerce des truffes en provenance du marché de Martel. D’où le surnom de « Truffadou » donné au train !

En 1991, des passionnés de train se regroupent autour de la gare de Martel, de son patrimoine et de son potentiel laissé à l’abandon. L’association du Chemin de fer touristique du Haut-Quercy nait l’année d’après pour sauver la ligne ferroviaire reliant Martel à Saint-Denis-Lès-Martel. Par les rails, environ 6,5 km sépare ces deux communes du Lot. Pendant six ans, ces bénévoles remettent alors en état la ligne et tout le matériel ferroviaire nécessaire pour faire revivre le train.

En 1997, l’aventure démarre. Le train siffle à nouveau dans la gare et les passagers montent à bord pour un magnifique voyage d’une heure, en surplombant notamment la Dordogne de 80 mètres.

Panorama sur la Dordogne depuis le train touristique de Martel © voyagerentrain.fr
Le train à vapeur de Martel : locomotive de 1927 © voyagerentrain.fr

Le parcours du train touristique de Martel

Après être paré pour le départ (soit 2 000 litres d’eau et 200 kg de charbon chargés dans la locomotive !), le train commence son trajet… à reculons ! Comme le circuit se fait sur les mêmes rails à l’aller et au retour, la visite commence ainsi en marche arrière.

Après avoir passé la cité médiévale de Martel, le train passe par la tranchée de Meyrangle. Il descend alors de plusieurs mètres sur cette première partie. Le train vous emmène également au travers de tunnels et arpente des viaducs. Deux haltes vous permettent de descendre du train et d’admirer la vue. La première, à la halte de Mirandol, vous invite à admirer le paysage à plus de 80 mètres de hauteur. La seconde, à la halte des Courtils, vous permet également de vous rafraîchir au petit bar improvisé pendant que la locomotive évacue la pression accumulée (et ça fume fort !).

Le retour se fait ainsi en marche avant, avec la fumée en pleine tête (notamment dans les tunnels).

L’aller-retour (soit 13 km) dure environ 1 heure. Des hauts-parleurs dans les voitures retransmettent l’histoire du train et des explications intéressantes sur le trajet (malheureusement, ce n’est pas toujours bien audible). À noter aussi que, pour la saison 2020 et pour respecter les mesures sanitaires dues au Coronavirus, le port du masque est obligatoire pendant tout le trajet du train.

Vue sur la cité médiévale de Martel depuis le train touristique © voyagerentrain.fr
Le train à vapeur de Martel : la halte des Courtils © voyagerentrain.fr
Le train à vapeur de Martel : évacuation de la pression © voyagerentrain.fr
Le train à vapeur de Martel : passage dans les tunnels © voyagerentrain.fr

Enfin, de retour au hall des voyageurs, vous êtes invités à découvrir un musée d’objets ferroviaires. Celui-ci a ouvert en 2014 et se trouve à l’étage du bâtiment (accès uniquement via des escaliers). La collection vous propose de nombreux objets autour du train et l’histoire du rail (uniformes, affiches, maquettes, outils, etc.).

Affiche vintage chemin de fer touristique du Haut-Quercy © voyagerentrain.fr
Le train à vapeur de Martel - Chemin de fer touristique du Haut-Quercy © voyagerentrain.fr

En 2019, ce sont près de 100 000 personnes qui ont déjà arpenté les rails de ce train touristique. Alors, à votre tour, êtes-vous prêts à embarquer pour ce voyage dans le temps ?

Informations pratiques et liens utiles

Site Internet : http://trainduhautquercy.info/
Adresse : La Gare – 46600 Martel
Ouverture : d’avril à octobre, avec dates et horaires précises pour les départs des trains (à consulter en amont sur leur site Internet)
Tarifs 2020 des billets (train à vapeur) : 11 € aller/retour par adulte / 7 € pour les 4 – 11 ans / gratuit pour les moins de 4 ans
Tarifs 2020 des billets (train diesel) : 8,50 € aller/retour par adulte / 5,50 € pour les 4 – 11 ans / gratuit pour les moins de 4 ans
Tarif 2020 du musée : 1 € par adulte / gratuit pour les enfants de moins de 11 ans

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